Vibráfono. Que es, Origen, Características, Como funciona Y Mas

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El vibráfono es un instrumento de la familia de los instrumentos de  percusión, también conocido como vibráfono o vibración arpa. El vibráfono es similar al xilófono en su diseño general, pero tiene barras hechas de aluminio en lugar de madera. El vibráfono también tiene un pedal amortiguador para permitir cambios en el sonido producido cuando las barras son golpeadas por los mazos. El pedal también cambia la duración del sonido.

Se utiliza principalmente en el jazz, apareciendo también en otros géneros populares y también en la música clásica. El vibráfono, sin embargo, destaca por su sonido típico y muy agudo, así como por algunas particularidades relacionadas con la forma, de hecho está compuesto de láminas de metal que, como en el xilófono, están colocadas una al lado de la otra, y se tocan por percusión por medio de palos de fieltro o de goma.

Origen del vibráfono

El vibráfono instrumento se desarrolló completamente en los EE.UU. durante la primera guerra mundial. En 1916, el fabricante de instrumentos Hermann Winterhoff comenzó a trabajar en la producción de efectos vibratorios con la ayuda de un mecanismo motorizado para la empresa Leedy en Indianápolis.

El objetivo era crear un sonido voz humana, una especie de voz humana artificial. Realizó sus primeros experimentos en una marimba de tres octavas con barras de acero, un nuevo instrumento en la época que se estaba utilizando en teatros de variedades.

Origen del vibráfonoDe esta manera logró el típico sonido pulsante, el efecto vibrado, que dio al instrumento su nombre original vibráfono. El sonido fue introducido al público en general a través de grabaciones de radio en 1924, y los músicos comenzaron a interesarse por el nuevo instrumento.

El vibráfono en el jazz

Lionel Hampton (1909-2002) comenzó a tocar el vibráfono en una banda de California a temprana edad, y pronto fue escuchado por el gran Louis Armstrong (1898-1971), quien quedó impresionado por el sonido del instrumento. Este entusiasmo condujo a una sesión de grabación conjunta en 1931, que probablemente fue la primera sesión de grabación en la que participó el genio del vibráfono Lionel Hampton.
El vibráfono en el jazzEl gran éxito del vibráfono en los círculos de jazz llegó después al líder de la banda Benny Goodman (1909-1986), quien inmediatamente añadió sus sonidos vibratorios a su orquesta. Orquestas, big bands, sextetos de jazz y cuartetos de jazz de todas las constelaciones imaginables se enriquecían con las delicadas líneas melódicas y las armonías resonantes del nuevo instrumento.

El vibráfono en la orquesta

El vibráfono fue tocado por primera vez para la orquesta alrededor de 1933, aunque rara vez. Comenzó a utilizarse con mayor frecuencia a partir de 1945, especialmente por los compositores de música de cine y teatro, que fueron los primeros en incluir el nuevo sonido en la orquesta.
El vibráfono en la orquestaEl vibráfono se convirtió en parte del equipo esencial del estudio de grabación. En la música moderna de conjuntos y orquestas se hizo cada vez más importante, aunque nunca alcanzó el estatus de otros instrumentos de mazo como el xilófono, el glockenspiel o la marimba. Desde los años sesenta se ha tocado más a menudo en grupos que en orquesta.

Características del  vibráfono

  • El rango del vibráfono varía de tres a tres octavas y media.
  • Vibráfono con tres octavas: F3 – F6
  • Vibráfono con tres octavas y media: C3 – F6
  • El vibráfono está hecho de tal manera que las barras de aluminio están todas en un nivel, pero con dos filas similares a un piano. Las barras tienen un agujero perforado y se fijan al marco con una cuerda. Las barras están separadas por placas aislantes que permiten que las barras vibren libremente.
  • Las partes principales de un vibráfono incluyen el marco, el pedal, los tubos resonadores, los discos vibradores, los husos y las barras de sonido. El motor se denomina vibrador. El pedal se denomina secco o pedal apagador.

Partes del vibráfono

Este instrumento se compone de las siguientes partes…

  1. Barras de acero

    El bastidor con las barras de acero afinadas cromáticamente está montado sobre un soporte metálico, que a su vez descansa sobre pequeñas ruedas para poder moverlo fácilmente.

    Las barras de acero están dispuestas en dos filas de la misma manera que las teclas de un piano. A diferencia del xilófono y la marimba, las barras están en un solo nivel. Las barras de acero tienen agujeros perforados horizontalmente en sus puntos nodales, a través de los cuales se rosca una cuerda en la cual se suspenden las barras.

    Barras de acero

  2. Tubos resonadores y vibradores

    Debajo de cada barra y a noventa grados a ella hay un tubo resonador correspondiente que amplifica el tono fundamental. En el borde superior del resonador se fija el vibrador, que es un disco que se conecta a un husillo motorizado.

    Cuando el motor está encendido, el husillo se mueve periódicamente de un lado a otro mientras los discos que cubren los resonadores se abren y cierran, en todos los resonadores simultáneamente. La columna de aire dentro de los resonadores se mueve, y se crea un aumento y una disminución alternados en el tono de la nota, el bien conocido efecto vibrado. La velocidad de rotación del motor es ajustable y oscila entre 0 y 12 rotaciones por segundo.

    Tubos resonadores y vibradores

  3. Pedal apagador

    El vibráfono debe la gran resonancia de sus notas al pedal apagador. Este pedal acciona una barra de fieltro, que se retira de las barras cuando se pisa el pedal. Cuando se suelta el pedal, las tiras de fieltro presionan contra las barras metálicas, amortiguándolas. Así que el pedal funciona de la misma manera que en el piano: para lograr resonancia debe ser presionado.

    Generalmente, los vibráfonos modernos están afinados a un temperamento igual de 442 hertzios. Sin embargo, los fabricantes de vibráfonos producen instrumentos en varias afinaciones, porque estas son requeridas por orquestas en diferentes partes del mundo.

    Pedal apagador

  4. Los Mazos

    Existen dos tipos de cabezas de mazo, pueden ser  redondas y elípticas. Como regla general, se utilizan mazos duros en el vibráfono; las barras de metal pueden soportar mazos más duros que los de madera. Dependiendo de la tarea a realizar, el cabezal también se puede envolver en hilo o cuerda. La longitud del eje del mazo puede estar entre 31 y 35 cm, y el diámetro de la cabeza puede ser de 2,3 a 3,3 cm.

  5. Hilo

    Las cabezas envueltas en hilo producen un sonido suave y agradable y se utilizan en la marimba, el xilófono y el vibráfono.

  6. Cordón

    Las cabezas envueltas en cordón son más duras que las envueltas en hilo y producen un sonido más brillante. Son adecuados para pasajes que deben tocarse con precisión y claridad. Se utilizan en el vibráfono.

  7. Goma dura

    Los mazos con cabezas de goma son adecuados para una amplia variedad de instrumentos de mazo. Van desde el caucho muy duro, que se utiliza en el glockenspiel y el xilófono, hasta el suave para el vibráfono y la marimba.

  8. Otros tipos de mazo

    Palosanto

    Muy duro, adecuado para el glockenspiel y el xilófono. Se puede producir una gran variedad de sonidos diferentes dependiendo del material y tamaño de la cabeza. El palo de rosa hondureño produce un tono claro (crujiente) y definido.

    Los Mazos

    Latón

    Las cabezas de latón se utilizan en el glockenspiel y producen sonidos brillantes, claros y metálicos.

    Ebonita con núcleo de latón

    Se usa sólo en el glockenspiel. Tiene un gran núcleo de heavy metal que crea un sonido potente que se proyecta bien.

    Arco de contrabajo

    El arco de contrabajo se utiliza para acariciar el extremo de una barra. Esta técnica produce notas largas con gran resonancia. Debido al tiempo que tarda el arco en vibrar completamente las barras, no es posible realizar secuencias rápidas de notas.

¿Cómo funciona el  vibráfono?

El vibráfono se toca por percusión con baquetas. El vibrafonista puede usar de dos a seis baquetas cubiertas de lana o fieltro para producir melodías y acordes. El nombre vibráfono deriva de su mecanismo de funcionamiento. Bajo cada tecla hay un resonador, un tubo metálico hueco sintonizado a la frecuencia de cada nota, con un disco con un diámetro ligeramente inferior al del propio tubo en su parte superior.

Los discos de cada tubo están conectados a un eje y pueden girar impulsados por un motor eléctrico. Cuando se arranca el motor y se hace sonar una tecla, las notas tienen un efecto trémolo, causado por la rápida apertura y cierre de los tubos por los discos giratorios.

¿Como se afina el vibráfono?

Es importante mantener los instrumentos de mazo de percusión afinados periódicamente. La frecuencia con la que se necesita una afinación depende de la calidad original del instrumento y de los materiales utilizados, así como del entorno en el que se toca y almacena el instrumento.

Las barras de madera en una marimba o xilófono son más susceptibles a las condiciones ambientales que las barras de metal o sintéticas de un vibráfono, glockenspiel o instrumento sintético. Grandes fluctuaciones de temperatura, temperaturas extremadamente altas o bajas y humedad pueden alterar el tono del instrumento con el tiempo.

El vibráfono generalmente es afinado de acuerdo al tono de lámina que se encuentre sobre él, esto destacando que las láminas se encuentran debajo de un tubo resonante que puede estar hecho de bronce, metal, aluminio o fibra.

Diferencias entre el xilófono y el vibráfono

La mayor comparación que podemos observar a simple vista entre un xilófono y un vibráfono al colocarlos uno al lado del otro son sus barras. En el xilófono las barras utilizadas son de madera, hechas de palo de rosa y tocan con palos de goma, madera o plástico, en el vibráfono podemos encontrar las barras de aleación de metal, comúnmente hechas de aluminio, y los palos utilizados son cubiertos de maíz o hilo con forma de hongo.

El vibráfono cuenta con un pedal y un motor el cual le permite  tener el efecto vibrado a su sonido, cosa que no tiene el xilófono. El sonido que genera un xilófono es similar a una campana, caracterizado por ser brillante y animado, por tanto se pueden escuchar los dos instrumentos a la vez sin ningún problema.

Construcción del vibráfono

A continuación hablaremos acerca de la construcción de este instrumento, por ello resumimos este proceso hablando de la construcción de cada parte del instrumento.

Construcción del vibráfono

  1. Las barras

    Las barras de vibráfono se fabrican con barras de aluminio, cortadas en trozos de una longitud predeterminada. Los agujeros se perforan a lo ancho de las barras para que puedan ser suspendidos por una cuerda.

    El material se muele lejos de la parte inferior de las barras en forma de arco para bajar la inclinación. Esto permite que las barras de tono bajo tengan una longitud manejable. También es la clave del sonido “suave” del vibráfono (y de la marimba, que utiliza el mismo arco profundo) en comparación con el xilófono, que utiliza un arco menos profundo, y el glockenspiel, que no tiene arco alguno.

    El arco profundo hace que estos modos se alineen y creen una disposición consonante de intervalos: un tono fundamental, un tono dos octavas por encima de ese, y un tercer tono una octava y un tercio mayor por encima del segundo.

  2. Resonadores

    Los resonadores son tubos de pared delgada, típicamente hechos de aluminio, pero cualquier material adecuadamente fuerte servirá. Están abiertas en un extremo y cerradas en el otro. Cada barra está emparejada con un resonador cuyo diámetro es ligeramente más ancho que el ancho de la barra, y cuya longitud hasta el cierre es un cuarto de la longitud de onda de la frecuencia fundamental de la barra.

    Cuando la barra y el resonador están en sintonía, el aire vibrante debajo de la barra viaja hacia abajo por el resonador y es reflejado por el cierre en la parte inferior, luego regresa a la parte superior y es reflejado hacia atrás por la barra, una y otra vez, creando una onda estacionaria mucho más fuerte y aumentando la amplitud de la frecuencia fundamental.

  3. Mecanismo de amortiguación

    Durante los primeros años de producción, el Leedy Vibráfono original no incluía un mecanismo para amortiguar o detener los tonos de sustain. En 1928 la compañía J.C. Deagan introdujo un mecanismo de pedal que no ha cambiado sustancialmente desde entonces.

  4. Motores

    Los vibráfonos suelen tener un motor eléctrico y un conjunto de polea montados en un lado u otro para accionar los discos de los resonadores. Los primeros vibráfonos utilizaban motores destinados a accionar las plataformas giratorias del tocadiscos y tenían capacidades limitadas o nulas de ajuste de velocidad.

    Más tarde, los motores de CA de velocidad variable estuvieron disponibles a precios razonables. Estos motores permiten el ajuste de la velocidad de rotación a través de un potenciómetro montado en un panel de control cerca del motor. Típicamente soportan tasas de rotación de aproximadamente 1-12 Hz.

    Durante la década de 1990, algunos fabricantes comenzaron a utilizar servomotores de paso a paso controlados por ordenador. Estos motores son capaces de velocidades de rotación más lentas que se acercan a 0 Hz.

  5. Marco

    El marco vibráfono ofrece una serie de retos a los diseñadores. Debe ser lo suficientemente resistente para soportar las fuerzas de torsión creadas por el ensamblaje del amortiguador/muelle/pedal y los esfuerzos de transporte y juego repetidos, al tiempo que sea lo suficientemente ligero para facilitar el transporte. Teniendo en cuenta el peso de las barras por sí solas, eso no deja mucho espacio para el marco.

    El motor está fijado al bastidor en un extremo. Las bisagras de la barra de amortiguación se fijan en cada extremo, y el conjunto de muelles y el pedal suelen estar alineados en el centro. Dos bancos de tubos resonadores se colocan en las ranuras del bastidor de forma que queden a horcajadas sobre la barra de amortiguación. Los resonadores no están firmemente fijados al marco.

Conclusión

Los vibráfonos se han convertido en un instrumento popular usado en la música jazz, debido a su sonido dulce y suave, se ha convertido en uno de los instrumentos de percusión más prominentes de la música del siglo XX. El vibráfono es realmente completo cuando consideramos el repertorio que hay para el instrumento y la calidad de las interpretaciones.

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