Ukelele Bajo. Qué Es, Origen, Tipos, Partes Y Características

El ukelele bajo es esencialmente la versión mejorada y más pequeña de la familia de los ukeleles estándares. Son más fáciles de tocar, suenan muy parecidas y a menudo suelen ser más baratos. Los ukeleles bajos son algo más cortos que el resto de los ukeleles, pero tienen una apariencia muy parecida a los demás ukeleles, y su sonido se caracteriza por ser bastante profundo.

Este ukelele es una versión mini de un bajo electroacústico. Hay diferentes modelos en la actualidad. Todos tienen en común el tamaño (que es más o menos como un ukelele barítono), cuerdas de poliuretano y una pastilla piezoeléctrica.  Si eres fan del sonido del clásico ukelele entonces te invitamos a leer el siguiente artículo.

Origen del ukelele bajo

La historia del ukelele bajo comenzó a principios de la década del 2000, cuando una pequeña empresa estadounidense llamada Road Toad decidió hacer algo diferente. Querían mantener el factor de forma compacto de un ukelele, pero darle algo de circunferencia en el extremo inferior. El resultado fue el ukelele bajo.

Origen del ukelele bajo
Origen del ukelele bajo

A finales de la década, la empresa se asoció con Kala, uno de los líderes en el mercado de los ukeleles, para desarrollar el instrumento. Esto resultó en el lanzamiento del ahora famoso Kala U-Bass, que sigue siendo uno de los ukeleles más populares más de una década después.

Desde entonces, otras empresas han desarrollado sus propias versiones del instrumento. Esto ha sido genial para los músicos fanáticos de los ukeleles, ya que ahora tienen muchas más opciones de este instrumento.

Tipos de ukelele bajo

Existen diferentes tipos de ukeleles bajos comunes, pero en el año 2000 se creó un nuevo tipo de ukelele llamado ukelele bajo el cual se diferenció del resto gracias a sus gruesas cuerdas y su sonido amplificado. Y de este asu vez se sacaron dos verciones especificas.

  1. Ukelele Barítono

    Los ukeleles barítonos son los de mayor tamaño y tienen una afinación diferente, de tono bajo: D-G-B-E. Esto es exactamente como las cuatro cuerdas más agudas de una guitarra. Mientras que esta afinación tiene algunas similitudes con los otros tamaños, el barítono todavía está en su propia categoría.

    Ukelele Barítono
    Ukelele Barítono

    Los ukeleles barítonos tienen el cuerpo más grande de los cuatro tamaños primarios de ukeleles, y su afinación inferior les da mucha calidez y resonancia. Los ukeleles barítonos son muy divertidos, pero su afinación no estándar significa que pueden no ser una opción ideal para los que tocan por primera vez al ukelele. Posee un tamaño de 75 cm aproximadamente.

  2. Ukelele Kala U bass

    El ukelele Kala u bass es el ukelele bajo más popular y conocido del mercado creado por la empresa Kala Music. Está disponible en varios diseños interesantes, incluyendo modelos de cuerpo sólido y varias configuraciones de madera tonificada.

    Ukelele Kala U bass
    Ukelele Kala U bass

    La popularidad del U-Bass ha generado un puñado de imitadores.  Tanto Donner como Hadean producen unos ukeleles bajos que son bien elaborados y considerablemente más accesibles que los ukeleles U-Bass. El ukelele kala u bass es reconocido por sus registros graves parecidos a un bajo acústico, Sus cuerdas son de poliuretano y su cuerpo mayormente está hecho de madera.

Partes de un ukelele bajo

Es de gran importancia conocer los nombres de las partes del ukelele bajo para que puedas afinarlo, restringir y cuidar fácilmente tu ukelele. También es útil conocer las partes del ukelele en caso de que quieras hablar del ukelele con otros fanáticos de los ukeleles; aunque ten en cuenta que algunas partes del ukelele son conocidas por otros nombres, es por ello que es mejor estar familiarizado con todos los nombres utilizados para identificar una parte determinada.

  1.  Clavijero

    También conocido como la cabeza del ukelele, es la parte superior del ukelele, la parte que sostiene los afinadores. El Clavijero es también la parte del ukelele más alejada del cuerpo del ukelele. El cabezal suele estar hecho de una pieza maciza de madera o de plástico. Esta parte necesita ser bastante fuerte para soportar la tensión de las cuerdas y de los afinadores.

    Clavijero del ukelele
    Clavijero del ukelele
  2. Afinadores o Clavijas

    Se encuentran en el cabezal del ukelele bajo y, como su nombre indica, se utilizan para afinar las cuerdas. Algunos afinadores apuntan hacia atrás, y otros apuntan hacia el lado dependiendo del estilo del ukelele. El extremo superior de la cuerda es enhebrado a través del afinador y luego el afinador es girado, causando que la cuerda se apriete o se afloje, dependiendo de la forma en que se gire.

    Algunos afinadores están equipados, haciéndolos más fáciles de girar, mientras que otros dependen de la fricción.

    Afinadores o Clavijas del ukelele
    Afinadores o Clavijas del Ukelele
  3. Tuerca

    La tuerca es la pequeña cresta entre el cabezal y el diapasón en el que se apoyan las cuerdas. La tuerca tiene pequeñas muescas que mantienen las cuerdas espaciadas uniformemente en la parte superior del ukelele.

    La tuerca también eleva las cuerdas del diapasón unos pocos milímetros para que puedas tocar el ukelele presionando las cuerdas. El ukelele bajo no se podría tocar sin la tuerca, ya que las cuerdas se saldrían de su lugar.

    Tuerca del ukelele
    Tuerca del ukelele
  4. Diapasón

    El diapasón es la superficie delantera del mástil, debajo de las cuerdas. Por lo general, el diapasón es de color negro, un hábito estético que parece que se ha mantenido desde cuando los diapasones eran comúnmente hechos de maderas duras oscuras como el palisandro y el ébano. Un buen diapasón debe ser fuerte y perfectamente liso para que se pueda pegar exactamente en el mástil.

    Diapasón del ukelele
    Diapasón del ukelele
  5. Trastes

    Los trastes son las pequeñas barras que se martillan en el diapasón a intervalos muy específicos. Los trastes sobresalen un poco de la superficie del diapasón así que cuando se coloca un dedo detrás de un traste, el traste detiene la cuerda en vez del dedo mismo.

    Esto significa que, a diferencia de un instrumento sin trastes (como los de la familia de los violines), el ukelele solo puede tocar en incrementos semitonales. Los trastes se acercan cuanto más se acercan a la caja de resonancia. Esto se debe a que a medida que la cuerda se acorta, la diferencia entre un semitono y el siguiente es menor.

    Trastes del Ukelele
    Trastes del Ukelele
  6. Marcadores de Trastes

    Los marcadores de trastes son pequeños puntos blancos incrustados en el diapasón, aunque los marcadores de trastes a veces también pueden ser de otras formas y colores.

    Estos pequeños puntos te ayudan a encontrar tu camino de una nota a otra, y son particularmente útiles cuando mueves grandes distancias hacia arriba y hacia abajo en el diapasón. Los marcadores de trastes suelen estar presentes en el tercer, quinto, séptimo, décimo y duodécimo traste.

    Marcadores de Trastes del ukelele
    Marcadores de Trastes del Ukelele
  7. Cuello

    El mástil es el pedazo del ukelele situado detrás del diapasón. Está curvado de lado a lado para permitir que la mano del tocador del ukelele se acomode cómodamente alrededor del mástil y del diapasón, y normalmente está hecho de material sólido (plástico o, más comúnmente, de madera). El cuello del ukelele necesita ser fuerte para soportar la tensión de las cuerdas. El cuello y el cabezal suelen estar hechos de una sola pieza sólida de material.

    Cuello del ukelele
    Cuello del Ukelele
  8. Cuerpo

    El cuerpo del ukelele es la parte principal de la “caja” y consta de una parte posterior, laterales y una parte delantera. El cuerpo del ukelele es importante ya que amplifica el sonido de las cuerdas vibratorias.

    Como tal, gran parte del tono del ukelele depende del cuerpo. Los “cuerpos” de un ukelele vienen en diferentes formas y tamaños, muchos de los cuales imitan las formas clásicas o modernas de otros instrumentos.

    Algunos ukeleles tienen una forma de cuerpo ‘cortada’ muy parecida a la de algunas guitarras modernas, donde el hombro del instrumento ha sido literalmente cortado para que el músico tenga un acceso más fácil a las notas altas del diapasón.

    Cuerpo del ukelele
    Cuerpo del Ukelele
  9. Agujero de sonido

    Localizado debajo de las cuerdas en el cuerpo del ukelele, el orificio de sonido es un orificio redondo que proyecta hacia afuera el sonido que reverbera dentro del cuerpo del ukelele.

    Cuando estés tocando el ukelele, si rasgueas sobre el agujero de sonido producirá el sonido más fuerte, mientras que, si rasgueas abajo o arriba de las cuerdas, el sonido será mucho más silencioso. Algunos ukeleles tienen un patrón incrustado alrededor del orificio de sonido, conocido como la roseta.

    Agujero de sonido del ukelele
    Agujero de sonido del Ukelele
  10. Cuerdas

    Las cuerdas del ukelele suelen ser de nylon en los ukeleles de concierto y soprano. Otros tipos de ukelele, como el tenor y el barítono, pueden tener una mezcla de cuerdas de nylon y de metal.

    Las cuerdas del ukelele bajo suelen ser de poliuretano, los músicos a menudo describen como si tuvieran una sensación de “banda elástica”, al momento de tocar el instrumento.

    Cuerdas del Ukelele
    Cuerdas del Ukelele
  11. Puente

    El puente suele estar pegado al cuerpo del ukelele bajo, y puede ser de dos tipos diferentes, el tirante y el puente estándar. Los puentes de tirantes tienen pequeños agujeros en los que se enhebra la cuerda.

    La cuerda se ata al puente de una manera específica para asegurar la cuerda. Los puentes estándares tienen pequeñas muescas en el extremo del puente más cercano al fondo del ukelele.

    Puente del Ukelele
    Puente del Ukelele

Características del ukelele bajo

  • Los ukeleles bajos de cuerpo hueco tienen un sonido que se asemeja al de un bajo erguido, mientras que los ukeleles de cuerpo sólido tienen un sonido parecido al de un bajo eléctrico.
  • Debido a la baja tensión de las cuerdas, la escala corta y el cuerpo pequeño, no se oye mucho sin un amplificador.
  • El sonido proviene de la pastilla piezoeléctrica cuando la señal es amplificada.
  • Se encuentra afinado a la misma octava que un bajo eléctrico, (E3 A3 D4 G4).
  • Los ukeleles bajos se venden actualmente con o sin trastes.
  • Las cuerdas del ukelele bajo mayormente son de poliuretano.
  • El modelo más famoso que se conoce del ukelele bajo es el Kala U Bass.

¿Cómo funciona un ukelele bajo?

Para obtener un sonido grave y profundo el ukelele necesita una caja de resonancia grande o una escala bastante larga. Tal vez pienses que ninguna de estas características se puede encontrar en este tipo de ukelele.

Aquí es donde vemos uno de los mejores ejemplos de pensamiento outside-the-box en la historia reciente del diseño de instrumentos. Con el fin de obtener un tono bajo profundo de un pequeño cuerpo de ukelele, se inventaron nuevas cuerdas. La innovación estaba en la densidad de sus cuerdas.

Como las cuerdas de bajo de acero estándar simplemente no podían ofrecer la gama baja requerida, Kala optó por cuerdas de poliuretano sintético. Este material similar a una banda de goma agregó suficiente densidad sin cambiar completamente la sensación de las cuerdas ni su dinámica.

¿El resultado? Una cuerda que puede producir las frecuencias bajas deseadas, manteniendo el costo del instrumento razonable. Sin embargo, hay un pequeño problema aquí. Incluso con cuerdas sintéticas de alta densidad, el instrumento todavía tiene problemas con los temas de bajo volumen. Para resolver esto, la mayoría de los fabricantes de estos ukeleles añaden una pastilla y un preamplificador a sus modelos.

A diferencia de las guitarras electroacústicas, la electrónica en el uke bajo no está ahí para añadir versatilidad, sino por necesidad.

Cómo suena un ukelele bajo

Por un lado, el cuerpo compacto de un ukelele bajo se siente como si tuviera la capacidad de dar esas notas brillantes y suaves tonos como los del ukelele soprano. Pero entonces ves esas gruesas cuerdas negras y de repente piensas, esto puede sonar un poco más diferente.

Si tuviéramos que describir el sonido de un ukelele bajo, sería el de un bajo vertical ligeramente limitado. No hay una chispa clásica de ukelele, pero aun así suena bastante optimista.

Como hemos mencionado antes, aunque hay una caja de resonancia, no es lo suficientemente grande para ofrecer mucho volumen. Aquí es donde esos preamplificadores entran en funcionamiento aún más. Sin embargo, en un entorno más cerrado, como un dormitorio o una hoguera, el ukelele bajo medio podrá mantener su sonido de una forma más agradable.

Video recomendado: Ukelele Bajo – U Bass Antonio Carvahlo

Cómo elegir el mejor Ukelele bajo

Hace unos años era muy sencillo elegir un ukelele de este tipo, ya que había una gama limitada de modelos caros de ukeleles disponibles, o simplemente no consigues ninguno que te gustara en absoluto.

Afortunadamente, las cosas son diferentes hoy en día. Para empezar, hay una gama mucho más amplia de modelos para explorar al momento de comprar. También hay varios rangos de precios desde los más baratos hasta los más caros para elegir. Tú todavía puedes optar por un ukelele bajo de gama alta, pero también tiene la opción de comprar uno que sea más accesible para tu bolsillo.

Lo más importante es poder diferenciar un uke bajo de un ukelele barítono. Son instrumentos completamente diferentes, Sin embargo, los dos instrumentos son de tamaños similares y de apariencia bastante similar, lo que puede confundir a los nuevos músicos. Una manera segura de determinar la calidad del instrumento es mirar las cuerdas. Como hemos dicho ya anteriormente, las cuerdas del uke bajo son mucho más gruesas (y a menudo de color negro), en comparación con las cuerdas más delgadas que se encuentran en un ukelele barítono.

Video recomendado: Cómo escoger un Ukelele Bajo

Cuando te hayas decidido por el precio y te hayas asegurado de que no estás comprando accidentalmente un barítono en su lugar, lo siguiente importante es que te decidas por un uke de bajo que tenga una pastilla y un preamplificador en perfecto estado. De seguro estas buscando un ukelele del tono más natural posible, es por ello que te proponemos buscar estas características al momento de buscar uno.

Cómo afinar un ukelele bajo

El ukelele bajo está afinado exactamente como un bajo vertical o bajo, E-A-D-G. Esta es una octava completa más baja que las primeras cuatro cuerdas de una guitarra regular, y dos octavas y media por debajo de la afinación estándar de ukelele (G-C-E-A).

Puedes afinar las dos cuerdas superiores de este instrumento con un afinador, y luego las dos inferiores de oído. Esto no solo te ayudará si tu afinador tiene problemas con las notas bajas, sino que también le ayudará a entrenar tus oídos. Además, es bastante fácil.

Si trasteamos la tercera (D) cuerda en el segundo traste, tocará exactamente una octava por encima de la primera (E) cuerda. La cuarta cuerda (G) trasteada en el segundo traste tocará una octava por encima de la segunda cuerda (A). Sintoniza esas octavas hasta que te suenen bien, y tendrás tu ukelele afinado perfectamente.

Video recomendado: Como afinar un ukelele

Desventajas del ukelele bajo

Como ya lo hemos mencionado los ukeleles bajos usan un tipo de cuerda completamente diferente a cualquier otro instrumento. Esto viene con una serie de problemas. Mientras que las cuerdas de poliuretano tienen definitivamente la densidad necesaria, se sienten bastante elásticas, lo que puede resultar desagradable para algunos músicos.

Hay una alternativa. Estos vienen en forma de cuerdas con un núcleo sintético que se envuelven con una cubierta de cobre. En términos de retroalimentación y sensación al tocar, estos ukeleles híbridos son lo más parecido a las cuerdas de bajo estándar.

La desventaja es que a la hora de cambiar las cuerdas puede llegar a ser muy costoso, así que si piensas cambiar las cuerdas a unas de mayor calidad tendrás que mirar tu cuenta bancaria.

Otra desventaja es el periodo de uso, estas cuerdas de poliuretano tardan mucho tiempo en ablandarse. Es por ello que tienes que tener alrededor de 2 semanas usando un ukelele para poder adaptarte a las cuerdas y pueda sonar bien el instrumento. Por otra parte, la ventaja que existe es que las cuerdas de poliuretano son más resistentes y duraderas, por lo que no es necesario cambiarlas con mucha frecuencia.

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